Transmisión de parásitos entre carnívoros silvestres y domésticos alrededor de áreas protegidas

Juan Sebastián Vargas Soto, Péter K. Molnár

La transmisión de parásitos entre especies domésticas (ganado y mascotas) y silvestres genera un riesgo significativo de enfermedades emergentes y epidemias. Para lidiar correctamente con estas amenazas y prevenir brotes de enfermedades, es necesario comprender cómo diferentes especies hospederas contribuyen a la persistencia de un parásito en un ecosistema. Analizamos este tema utilizando como sistema un parásito en el género Ancylostoma, un nemátodo intestinal que afecta tanto a perros domésticos como a felinos silvestres en la península de Osa, en el sur de Costa Rica. Buscamos determinar si perros u ocelotes (Leopardus pardalis) están actuando como especies reservorio. Para ello colectamos muestras de heces de ambas especies, y las analizamos utilizando un método de flotación centrifugal para detectar la presencia de Ancylostoma sp. y calcular la prevalencia del parásito en la población. Adicionalmente utilizamos cámaras-trampa para estimar la abundancia y traslape espacio-temporal de las especies hospederas. Integramos estas fuentes de información en un modelo epidemiológico para parásitos de múltiples especies transmitidos ambientalmente. El modelo permite cuantificar la contribución relativa de cada especie hospedera a la reproducción y transmisión del parásito. Nuestros resultados muestran que los perros estarían actuando como un reservorio, y el parásito es transmitido de los perros a los ocelotes silvestres. Análisis de sensibilidad muestran que sólo para unas pocas combinaciones de los valores de los parámetros el parásito podría ser mantenido por ambas especies independientemente. Esta información puede ser utilizada para diseñar estrategias de manejo que prevengan los efectos negativos sobre poblaciones silvestres de éste nemátodo en particular, y de otros parásitos similares.

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